M42オリオン星雲 2013-3

オリオン星雲は、飛び抜けて明るく大きくて繊細で形も整っていて、そこに色彩の変化の妙も加わり間違いなく全天でトップの美しい天体だ。ところが、明るくて良く写るために、たいていシーズン前半のしかも条件があまり良くない晩に、撮影してしまいがちだ。真冬の澄み切った空で撮影しなくては・・・と思いつつも、条件が良いとついつい暗い対象に望遠鏡を向けてしまう。

そんな訳で、2013年の最後は何を撮影しようかと考えた時に、絶対にオリオン星雲にしようと以前から決めていた。そして御用納めの終わった晩に、八ヶ岳から下ってくる季節風を逃れてみずがき湖に向かう道中で、絶対に他の天体に浮気しないと心に誓った。ちょうどオリオン座が南中を過ぎた時刻で、オリオン星雲を撮影するにはうってつけのタイミングだった。季節風を避けるために、駐車場の一番西の端に陣取った。

寒さを覚悟して来たが、山がうまく風を遮ってくれていて、気温は氷点下5度でも思ったより暖かく感じた。ただし上空の気流は不安定で、ためしに木星に望遠鏡を向けてみたが、高度があるにもかかわらず川底の石を見ているかのように、ユラユラとせわしない。

実際に撮影をはじめてみると、やはり気流の影響か星が膨化して写る。そんな中、少しでもシャープな像になるように、撮影を繰り返しながらフォーカス合わせに全力を上げた。嬉しいことに、撮影を繰り返してもガイド星が気持ちよく十字線の真上に戻ってくる。極軸合わせが、滅多にないくらいキマッタようだ。

露光時間を段階的に延ばして80秒で8コマ撮影したところで、寒さのためか早々にコンデジのバッテリーが尽きた。バッテリーを交換し、コンデジの光軸が交換前と重なるように調整して、100秒露光で手動ガイドを再開した。極軸が合っているので、もっと露光時間を延ばすことは可能だったが、ガイド精度の低下のリスクと天秤にかけて、100秒露光までとした。

最後に、いつもと違う試みとして、LPS-V4フィルターを装着して段階的にISOを落としながら星雲の明るい中心部まで色を出そうと撮影をはじめた。ところが、予定の枚数に達する前に、手前の山にオリオン星雲が隠れてしまった。風よけにはなったが、山に近づき過ぎてしまったようだ・・・

極軸がほぼ完璧に合っていたので、個々のコマのズレがほとんどなくて、そのままコンポジットできるぐらいだった。しかし、半数以上のコマに人工衛星の軌跡が写っていたので、画質は若干低下するが連続する2コマ同士で比較暗合成して人工衛星の光跡を消した上で、通常の合成を行った。できあがった画像では、良好な極軸合わせの成果として接眼レンズの視野がシャープな円形になって現れた。
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2013年12月29日 0:18 - 2:36 瑞牆山山麓みずがき湖畔
Nikon 8cm (f 1200mm) + Takahashi LE30 (30mm) 手動ガイドによるCanon PowerShot S95 コリメート撮影
No filter (露光時間32秒; ISO 3200-2500) x 6コマ + (露光時間40秒; ISO 2500) x 4コマ + (露光時間50秒; ISO 1250) x 4コマ + (露光時間64秒; ISO 1000-640) x 13コマ + (露光時間80秒; ISO 640-500) x 8コマ + (露光時間100秒; ISO 640) x 9コマ + LPS-V4 filter(露光時間40秒; ISO 3200-1600) x 8コマ   全52コマ積算露光時間 54分 
オートダーク減算 + Photoshop Elementsを用いてコンポジット+フラット補正+簡易星マスク + HDR補正


前回、月明かりの中で撮影した画像と同一の構図になるようにトリミングしてみた。
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一見するとあまり差がなくてガッカリしかけたが、よく見ると前回に比べて星雲の周辺部の淡い部分が良く出ているし、赤い部分と白っぽい部分のコントラストも良く出ている。また、暗い星まで色の違いも含めて良く写っているのは長い露光をかけた効果だろう。ただ、気流が不安定だった分、極軸合わせや追尾が良好だった割には星が膨化している。そして何と言っても、LPS-V4フィルターを装着した上でISOを抑えたコマが撮影できず、星雲の中心部が飽和してしまったのが残念だ。

次回への課題が残ったものの、2013年の最後を飾る写りにはなったと思う。
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by Nikon8cmtelescope | 2013-12-30 14:58 | 星雲

M45スバル星団 2013

11月に入って、グンと冷え込む日が増えてきた。この日は、夕方になって急速に天候が回復に向かい夜遅くには快晴の天気予報だった。夕方から仕事の会合があって、会合の後には参加者で食事会が行われた。みんながワインを楽しむ横で、素晴らしい星空を逃すまいとウーロン茶で我慢する。ワインの力で話は盛り上がり、会は底なし沼のようだ。アルコール抜きで会の雰囲気を壊す事のないように、一緒になって底なし沼にはまり込んだ。

会が引けて家に戻ると、当然ながら日付は変わっている。しかし、底なし沼のテンションのままで、車に機材を積み込んで富士山麓を目指した。平日の晩なので誰もいないだろうと思って辿り着いた観望地には、ビックリするぐらいたくさんの同好の志が結集していた。一番隅っこに陣取ると、一声「今晩は!!」と周囲に声をかけてセットアップした。

そろそろ、ラブジョイ彗星が気になる時間帯になっていたが、南中を過ぎて天高く鎮座するスバルにNikon 8cmを向けた。淡いガス星雲を写し取るには長い露光時間が必要なのは去年の撮影でわかっているが、新調した天頂ミラーの上乗せ効果に期待して堅実に1分露光からスタートした。そこから段階的に露光時間を延ばして、最終的にはバッテリーが尽きるまで積算露光で1時間を目安に考えた。

ところが、結果的にはオートダーク減算処理に同じだけ時間がかかるのと冷え込みのせいで、考えていたよりも早くバッテリーが尽きてしまった。そうなると、ついつい画像処理で持ち上げて淡いガス星雲を浮かび上がらせたくなるが、空の透明感が失われてしまわないように仕上げはやや控えめにしてみた。
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2013年11月8日 1:48 - 3:42 富士山麓朝霧高原
Nikon 8cm (f 1200mm) + Takahashi LE30 (30mm) 手動ガイドによるCanon PowerShot S95 コリメート撮影
No filter (露光時間64秒; ISO 2000-640) x 22コマ + (露光時間80秒; ISO 2500-1250) x 14コマ 全36コマ積算露光時間 42分 
オートダーク減算 + Photoshop Elementsを用いてコンポジット+フラット補正 + 簡易星マスク


バッテリーが早く尽きちゃったおかげ?!で、この後にアイソン彗星を写すことができた。
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by Nikon8cmtelescope | 2013-12-23 23:32 | 星団

ギャラッド彗星とM92 再処理

2012年2月にギャラッド彗星がM92球状星団をかすめたことがあった。当時は単純にコンポジットし、トーン・カーブを使って調整するだけで仕上げていた。
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しかし、お互いに位置がズレたコマをコンポジットすることで周辺部の収差が酷く出ているし、あまりガイドが良くないコマも使っているので解像度が低下している。星マスクも使っていないので、明るい星がうるさく、飽和して色も失われてしまった。一方、恒星に合わせてコンポジットしているため、彗星の動きで彗星中心部が二重になっている。当時はまだフラット補正をしていないので、この画像から中心部をトリミングしてアップしていた。

その後2年近くを経て画像処理の引き出しが以前より増えたので、どこまでシャープになるか再処理してみた。まず位置のズレの少ない追尾精度が高めのコマのみ選んで、恒星に合わせてコンポジット処理した。一方、彗星の中心部に合わせて4コマずつ比較暗でコンポジットした画像同士を通常に合成した画像も用意した。そして、両者を比較明で合成した上で星マスクを使いながら強調処理を行い、星と彗星を消した画像を作って軽くフラット補正を追加した。

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周辺部の星像の乱れは随分と改善し背景もフラットに近付いたが、彗星がスッキリした分だけ迫力が失われてしまった感じもする・・・
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by Nikon8cmtelescope | 2013-12-21 18:13 | 彗星

らせん星雲 2013-2

秋の空の残り物をアップ・・・

ようやく澄み切った秋らしい夜空になったので、月が出るまでに撮影しようと、いつもより早い時間に現地に到着した。透明度が良かったので、ほんとうは予定していなかったのだが「らせん星雲」についつい望遠鏡を向けてしまった。眼視でも存在が確認できたので、コンデジを装着してコリメート撮影を開始した。

ところが、時間帯が早いためか街明かりの影響が強くて意外と写りが良くない。それでも粘って撮影していたが、高度が低くなって来てからLPS-P2フィルターを装着して撮影してみたら、背景カブリがグンと減って引き締まった姿がコンデジのバックモニターに現れるようになった。

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2013年10月27日 21:32 - 23:32 八ヶ岳山麓富士見高原
Nikon 8cm (f 1200mm) + Takahashi LE30 (30mm) 手動ガイドによるCanon PowerShot S95 コリメート撮影
No filter (露光時間32秒; ISO 3200) x 8コマ + (露光時間40秒; ISO 3200-2000) x 4コマ+(露光時間50秒; ISO 2000-1600) x 4コマ + (露光時間64秒; ISO 1600-1250) x 4コマ + (露光時間80秒; ISO 1250-1000) x 4コマ
LPS-P2 filter (露光時間20-50秒; ISO 3200) x 4コマ + (露光時間64秒; ISO 3200-2000) x 18コマ+(露光時間80秒; ISO 2500-1600) x 4コマ  全48コマ積算露光時間 47分 
オートダーク減算 + Photoshop Elementsを用いてコンポジット+フラット補正+簡易星マスク+HDR処理


LPS-P2フィルターのおかげでコントラストが出たので、かなり強く星雲を持ち上げて処理した。夏のはじめに富士山山麓で写した時より多少は良く写ったものの、富士見高原は南側が随分と明るくて、南天に低い対象には向かないようだ。せっかくの好条件を生かすには、やはり天頂付近の対象を狙うべきだった・・・


追伸
画像処理をやり直した。周辺部の星像を改善させるため、星雲部分にNo filterで撮影したコマの星像を重ねる形で処理した。
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by Nikon8cmtelescope | 2013-12-19 01:06 | 星雲

M78星雲 2013

随分と前に撮影したけど、季節的には旬の対象をアップ・・・

10月の連休は台風一過で比較的天候が安定していて久しぶりの好条件が期待できそうだったが、出張と重なってしまった。出張帰りの飛行機と列車では睡眠時間の確保に努め、戻ると大急ぎで準備を整え家を出た。まずは、GPV予報が一番良さそうだった富士北麓の育樹記念公園に向かった。月没の直前に到着したが、曇っていて星はほとんど見えない。ただ、待っていれば晴れてきそうな気配はある。しかし、近くの遊園地で何かイベントが行われているようで、レーザー光線によると思われる閃光が繰り返し空を明るく照らした。

このままだと晴れても影響は必至と思われる。そこで車を取って返して富士山の西にある朝霧高原へと向かった。途中、樹海では雨がパラつき、樹海を抜けたと思ったら霧が出た。しまったとは思ったが目的地までとりあえず向かった。すると目的地直前で霧が切れ出して、着いてみれば富士山の方向はマズマズの星空だった。ヤレヤレと安堵したものの、北半分が曇って北極星が確認できず赤道儀が組めない。北極星が現れて望遠鏡を組み上げられた時には、午前2時を既に過ぎていた。

一番空が安定していた富士山方向のM78星雲を対象に決めて撮影を始めた。しかし、オリオンをかすめるように流れている冬の銀河が次第に見えにくくなり、バックモニターで確認できるM78星雲の写りもどんどん悪くなってきた。仕方がない小休止だ。それでも、コンデジはそのままにガイド星を追っていると、午前3時を過ぎて少しずつ空が安定してきて撮影を再開することが出来た。もう獅子座の頭部と一緒に昇ってきた火星が随分と高くなっているが、火星とランデブーするアイソン彗星は諦めてM78を薄明過ぎまで追いかけた。

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2013年10月13日 2:20 - 4:51 富士山麓朝霧高原
Nikon 8cm (f 1200mm) + Takahashi LE30 (30mm) 手動ガイドによるCanon PowerShot S95 コリメート撮影
No filter (露光時間40秒; ISO 3200-1600) x 21コマ + (露光時間50秒; ISO 3200-2500) x 8コマ+ (露光時間64秒; ISO 3200-1600) x 11コマ + (露光時間80秒; ISO 2000-1600) x 12コマ 全53コマ積算露光時間 49分 
オートダーク減算 + Photoshop Elementsを用いてコンポジット+フラット補正+簡易星マスク+HDR処理


M78は昨シーズンに何度も撮影し、その度に打ちのめされた対象だ。今回は、空の条件が悪かったにもかかわらず、比較的良く写ったのは天頂ミラーの違いだろう。それでも背景カブリがキツくてフラット処理でだいぶ削ってしまった。できれば冬の澄んだ空で、再挑戦しておきたいと思うが・・・

追伸
画像処理をし直したのでアップした。
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by Nikon8cmtelescope | 2013-12-16 00:39 | 星雲

ラブジョイ彗星 4

先週末に撮影したラブジョイ彗星をアップする。

月明かりの影響がなくなった分だけスッキリした写りになった。ただ、カブリが完全に補正できていないのでトリミングしようかとも思ったが、そのままをアップすることにした。
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2013年12月1日 4:31- 5:27 八ヶ岳山麓清里高原
Nikon 8cm (f 1200mm) + Takahashi LE30 (30mm) 手動ガイドによるCanon PowerShot S95 コリメート撮影
No filter (露光時間40秒; ISO 3200-1000) x 36コマ  全36コマ積算露光時間 23分 
ダーク減算 + Photoshop Elementsを用いて彗星に合わせた比較暗合成と星に合わせた通常合成を比較明合成+簡易フラット補正 + HRD補正


出張から家に戻ってきたら、既に日付が変わっていた。例によって移動中はひたすら眠ってきたので、急いで支度をして八ヶ岳山麓へ。あまり東側の見通しがよくない場所だったが、高い木の上に顔を出したところを、Nikon 8cmでコリメート撮影した。アイソン彗星は残念だったが、その喪失感を補ってくれる勇姿に感謝。
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by Nikon8cmtelescope | 2013-12-09 00:10 | 彗星

馬頭星雲 2013

ちょっと前に撮影した対象だけど、この季節らしいものをアップ・・・

10月最初の週末は久しぶりに星空が期待できそうな新月期なのに、仕事と重なってしまった。日曜日の晩は家に着くと大急ぎで機材を車に積んで出発した。向かった先は、GVP予報で一晩中の快晴が約束された瑞牆山。1対象に2時間強費やすとして、なんとか2天体が写せるかどうかギリギリの感じ。そうすると最深部まで行くよりは、お天気次第では途中のみずがき湖に陣取ることも考えながら山道を走っていった。

ところが、みずがき湖は完全な曇天。予報とは少し違う。それでも上まで行けば晴れるだろうと信じて、そこから約20分ほどかけて目的地に到着した。しかし星が見えないのは同じだった。それでも30分もしないうちに晴れ間が広がって、秋の銀河が見えだした。上空の透明度は上々だ。よしよし、そうこなくちゃあ。

北極星を確認して望遠鏡を設置すると、最初の対象をNikon 8cmに導いてコリメート撮影を開始した。あれ、ガイド星が見えにくくなったなと思って空を見上げると、雲が広がっている。2コマ撮影しただけで、完全に曇ってしまった。風も止まり、天気が動き出す気配は感ぜられなくなった。

そのうち北西方向に少しだけ星が見え出した。八ヶ岳山麓は晴れているのだろうか・・・。しびれを切らして移動しようかと撤収しかけた時に、少し風が動き出して瑞垣山の上に木星が見えた。待っていたら、少しずつ東の雲が薄くなってオリオン座が見えるようになった。もう時間的に2天体を撮影するのは無理なので、馬頭星雲をじっくり明け方まで撮影することにした。

馬頭星雲はアルタニクがガイド星としてそのまま使えるので、Nikon 8cm本体とガイド鏡のミニ・ボーグを平行に据え付けてあれば、そのまますぐに撮影が始められるのも利点だ。もっとも、アルニタクの明るさが画像上では邪魔になるのだが・・・。途中で何度か雲に覆われて撮影を中断せざるを得なかったものの、次第に空が安定してきて露光時間を段階的に延ばしていった。

2分越えから160秒露光まで延ばした時、バックモニターの画像が期待したほどの写りでないことが気になった。鏡筒に触れてみると、馬頭星雲の撮影をはじめたころは乾いていたのが、薄らと汗をかくように結露しはじめている。対物レンズにはカイロが縛り付けてあるので、もしかしたら天頂ミラーが結露したのだろうか?豆ドライヤーを吹き付けて撮影し直したら、やはり写りが良くなった。どうも、この新しい天頂ミラーは結露しやすいようだ・・・。

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2013年10月7日 1:48 - 4:39 山梨県瑞牆山山麓
Nikon 8cm (f 1200mm) + Takahashi LE30 (30mm) 手動ガイドによるCanon PowerShot S95 コリメート撮影
No filter (露光時間40秒; ISO 3200-2000) x 9コマ + (露光時間50秒; ISO 3200-2500) x 8コマ+ (露光時間64秒; ISO 3200-2000) x 8コマ + (露光時間80秒; ISO 3200-2000) x 7コマ+ (露光時間101秒; ISO 3200-2000) x 6コマ + (露光時間128秒; ISO 2000-1250) x 4コマ+ (露光時間160秒; ISO 1250-1000) x 2コマ 全44コマ積算露光時間 55分 
オートダーク減算 + Photoshop Elementsを用いてコンポジット+フラット補正+簡易星マスク+HDR処理


出来上がりの画像は結露の影響か少しコントラストに乏しいが、昨年に1分露光でno filterとLPS-P2 filterを装着して各50コマ以上を稼いで112コマをコンポジットした画像よりも断然良い。特に火焔星雲と青いNGC2023の写りが遥かに良くなっている。今回はfilterを使っていないのと、コマ毎の露光時間が前回よりも長いことが効いているのだろうが、新調した天頂ミラーの性能が高いことも理由の1つだろう。ただし、天頂ミラーの結露対策を考えなくては・・・
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by Nikon8cmtelescope | 2013-12-04 22:35 | 星雲