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富士山と天の川 2014

天気が回復したので、平日ではあったが富士山と天の川を眺めたいと思って富士山麓に出かけた。途中の峠道までは晴れていたが、峠を抜けると霧の中だ。シマッタ!遠征先を八ヶ岳すべきだった!!と後悔したが、とにかく目的地まで向かった。着いてみると霧はなく、空の半分ほどを覆っていた雲も時間の経過とともに北側からどんどん晴れてきた。

昨年は、同じような雨上がりに素晴らしい透明度に巡り会えたので、今回もと期待したが、そこまでの透明度にはならなかった。それでも、午前3時を過ぎると富士の上に横たわる天の川が肉眼で確認できるようになった。今年はじめて見る天の川に「これからの新月期が、よい天候に恵まれますように!」と手を合わせる。

もう少し天の川の高度が上がってから撮影しようと待っていたが、だんだんと富士山から離れてしまう。そこで大急ぎで固定撮影を始めたが、この場所は構図的には富士山との位置関係がやや遠くなってしまうのが残念だ。

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2014年3月28日 3:54-57 山梨県富士山麓富士ヶ嶺
Canon PowerShot S95(F 2.0) 固定撮影 
露光時間10秒( ISO 3200) x 8コマ
オート・ダーク減算 + Photoshop Elementsを用いてコンポジット+簡易星マスク+簡易フラット補正+HDR処理 +コンポジットした前景を切り出して合成


昨年の場所に入るには、今年はもう少し雪解けを待たなければならない。
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by Nikon8cmtelescope | 2014-03-30 00:30 | 月・星のある風景

台風一過の星空

このところ、更新がすっかり滞ってしまった・・・さて、そろそろ1ヶ月前になるが、9月16日に台風18号が本州を縦断して抜けた深夜に、月明かりを承知で八ヶ岳山麓の野辺山高原まで出かけた。

台風一過で晴れ渡った夜空には、月齢12の月が煌々と輝いていた。標高1200メートルの高原なのに、空の透明度が高い分だけ何だか月がかえって眩しく見えて、星空が随分と寂しく感じられる。農道沿いの空き地に車を停めて、Nikon 8cmを据えて調整しているうちに、月はだいぶ西の空に傾きオリオン座が道向こうの木の上に姿を見せた。

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2013年9月17日 1:15-1:21 八ヶ岳野辺山高原
Canon S95 ISO 3200 15sec固定撮影(オートダーク減算) x 10コマ
星に合わせてコンポジット処理+星マスクによる強調処理+簡易フラット補正+HDR処理
前景の樹影は、前景に合わせて5コマをコンポジットした画面をハメコミ合成


沈みかけた月の明かりで手前の木々が明るく写り、冬の星座であるオリオンとの組み合わせがミスマッチで、ちょっと面白い画像になった。それにしても、この方向は関東平野の街灯りが月明かりを圧倒している。

この夜は、月没が午前2時半で薄明開始が午前4時過ぎ。そこで月明かりがあるうちはLPS-V4フィルターを使用してコリメート撮影しておき、月没後にフィルターなしで撮影という流れを思い描いていた。ところが台風で雨がたっぷり降って湿った大地に放射冷却現象が加わって、望遠鏡への結露がすさまじかった。そのため、結露対策に追われて目的の天体を撮影できないまま時間だけが過ぎていった・・・
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by Nikon8cmtelescope | 2013-10-15 01:42 | 月・星のある風景

久しぶりの孤独を味わう・・・

これほど晴れない9月の新月期ってあったろうか・・・と諦めかけた9月11日の夜、GPV予報では富士北山麓が夜半過ぎにピン・ポイントで晴れるという。ダメでもいいやと半信半疑で機材を車に積み込むと、曇り空の盆地から富士五湖方面へと向かった。峠を越えても一向に晴れてこなかったが、目的地に近づくにつれて富士山の山小屋の灯が見えたと思ったら、フロントガラス越しに星もいくつか確認できるようになった。

久しぶりに星空が拝めるかと思うと、俄然元気になる。対向車もいない林間の道路を走って、いつもの場所に着いた。他に誰もいないし、星も全く見えない。富士山の山小屋の灯だけが光っている。車のヘッドライトに浮かび上がった黄色い看板が気になったので、確認してみるとクマに対する注意を呼びかけるもの。新しくはないので以前からあったハズだが、何度も来ている場所なのに今までは気がつかなかった。

b0167343_053878.jpg以前から近くでクマが目撃されたニュースは目にしていたので、看板を見てもああそうかぐらいにしか思わなかったが、星が見えない空を見上げながら一人という事を意識したら、とたんに不安になってきた。天候の行方を見極めようと言い訳をして、機材はおろさずに車のドアを閉め運転席に座って星図をながめながら空の回復を待った。すると、富士山の向こう側の空が少し明るくなったと思ったら、間もなくいくつか星が見えだした。

車から降りて機材の準備をはじめると、グングンと星空が広がってきた。星が見えだすと漠然とした不安は心の隅っこに追いやられて、久しぶりの星空に期待感が膨らんできた。時刻は午前1時になろうとしていた。それにしても、真夏ほどではないまでも富士山の山小屋はまだ随分とたくさん営業を続けているようだ。以前なら山じまいから2週間もしたら2・3軒を残して山は静かになったハズだが、これも世界文化遺産登録の影響か、はたまた猛暑の名残か・・・。

その山小屋の灯と星空を写してみた。秋の南の空は明るい星が少ないので、山小屋の灯ばかりが目立つ。それでも、こうして星空を拝めたのはお盆休み以来だ。しかし、スッキリと晴れたと思ったのもつかの間。15分もしないうちに西側から雲が帰ってきて、空全体に広がってしまった。その後は星が見えたり消えたりを繰り替えす空の下で、晴れ間に双眼鏡を向けながら時間を過ごした。

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結局、星空が安定したのは午前3時。それから薄明までの1時間だけ、久しぶりの撮影と孤独を満喫することができた。心に仕舞い込んだ不安は、クマと一緒に明るくなり始めるまで大人しくしてくれていた。薄明を迎えると大急ぎで機材を車に押し込み孤独と不安から逃げ出すように撤収した。
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by Nikon8cmtelescope | 2013-09-15 01:01 | 月・星のある風景

秋近し・・・

記録的な猛暑だが、暦の上で立秋を過ぎると夜空はもう秋。

夏の大三角が高原の木々の上に少しずつ高度を下げ始めると、東の空には昴が昇って来ていた。

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2013年8月11日 1:29-1:34 八ヶ岳野辺山高原
Canon S95 ISO 3200 15sec固定撮影(オートダーク減算) x 9コマ
星に合わせてコンポジット処理+星マスクによる強調処理+簡易フラット補正+HDR処理
前景の樹影は、前景に合わせて5コマをコンポジットした画面をハメコミ合成


きっと9月になれば天候が安定するだろう・・・

きっと9月になれば空の透明度がグンっと高まるだろう・・・

引き締まった夜気に包まれ

星が降るような空の下で

さあて何を撮影しようか・・・
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by Nikon8cmtelescope | 2013-08-24 00:55 | 月・星のある風景

とうとうやってしまった・・・

日中はとろけそうな暑さで、夜になると曇って昼間の熱気が盆地にこもってしまうような天気が続いている。そんな天候ではあるが、八ヶ岳周辺では長野県側は午前1時ごろまでなら晴れるかも・・・という予報に誘われて富士見高原に出掛けた。小淵沢までは雲っていたが、富士見高原に着いてみると南側を除けばそこそこの星空で、天頂から北東にかけて天の川も確認できた。

いつものようにNikon 8cm望遠鏡を組み上げて極軸合わせを済ませ、ガイド鏡のミニ・ボーグが本体のNikon 8cmと同一方向を向くように調整をした。そして、天頂方向の白鳥座にある赤い星雲に狙いを定め、ミニ・ボーグの視野の中心に適当なガイド星が入るように調整をして、さあコリメート撮影を開始というところまできて気が付いた。

なんと、カメラを持って来るのを忘れてしまっていた・・・。家を出る時点でカメラのバッテリーの充電が終わっていなかったので、まず機材を車に積込んで、最後にカメラのバッテリーをコンセントから外してポケットに入れたのに、肝心のカメラはテーブルの上に置いたままだったのだ。とうとう、やってしまった。

幸いと言おうか、この夜はペルセウス座流星群のピークだったので、敷物もないのに地面にふて寝して流星見物を始めた。一方で、流星見物に来る車がハイビームで絶えず出入りし、中には車のヘッドライトを点けっぱなしでキャンプ用のテントを組み上げる強者もいて、なかなか落ち着いて見物ができない。こんな様子だと、たとえ撮影できていても相当の忍耐を強いられたろうな・・・などとイソップ童話出てくる酸っぱいブドウのキツネみたいな心境になる。

そろそろ曇ってくるのかなあ、などと思って空を見ているのだが、意外と天頂方向は安定している。気温は20度程度だが、半袖で寒さを感ずることもなく、高原の夜は爽やかだ。痕を残すような火球が結構流れて、その度にオウッ!となる。鬱陶しい蒸し暑さの残る家で汗をかいて寝ているより、どれだけ快適なことか!!と気分を持ち上げてみるのだが、撮影しようにもできないというのは寂しいものだ。晴れていたら薄明まで撮影するつもりで来たのだが、撮影できないのなら仕事に備えて帰ろうか・・・午前1時前に撤収して家路についた。

ということで、もちろん成果はなかったのだが、それでは余りに寂しいので、先週末にお客さんを野辺山高原まで星見に案内した際に撮影した写真をアップしておく。

この晩も透明度は高くなかったのだが、それでも天の川を肉眼で十分に楽しむことができた。そして、カメラさえあれば15秒露光の固定撮影でだってソコソコ写るのだ。そう、カメラさえあれば・・・
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2013年8月11日 1:40-1:47 八ヶ岳野辺山高原
Canon S95 ISO 3200 15sec固定撮影(オートダーク減算) x 11コマ
星に合わせてコンポジット処理+星マスクによる強調処理+HDR処理
前景の樹影は、前景に合わせて5コマをコンポジットした画面をハメコミ合成

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by Nikon8cmtelescope | 2013-08-19 00:43 | 月・星のある風景

Mt Fuji and the Milky Way (2)

前回の横構図に引き続いて縦構図。こちらも、富士山頂から立ち上る銀河が、ちょうど噴煙かのように見えるような構図を狙っていたのだが、イメージしていたよりも撮影開始がひと呼吸遅れてしまった感じだ。

今度は露光時間を20秒にしてみたのだが、光害カブリで空全体が緑色を帯びて写るのは同じだった。
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2013年5月8日 2:48-56 山梨県富士山麓
Nikon 8cmにCanon PowerShot S95(F 2.0)を同架して手動ガイド撮影  
露光時間20秒( ISO 1250) x 10コマ
オート・ダーク減算 + Photoshop Elementsを用いてコンポジット+簡易星マスク+簡易フラット補正+HDR処理 +コンポジットした前景を切り出して合成


天の川が空を分つように斜めに流れる構図は、おおむね狙い通りだったのだが、低空の透明度が落ちてしまったのが、いかにも残念だ。
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by Nikon8cmtelescope | 2013-05-24 00:31 | 月・星のある風景

Mt Fuji and the Milky Way

ゴールデン・ウイーク前半に、富士山の世界文化遺産への登録がICOMOSから勧告されたというニュースには、地元は大いに盛り上がった。富士山麓で生まれ育った自分にとっても心弾むニュースだった。

連休明けの5月7日の晩は、日中に気圧の谷が抜けたせいで夜には空の透明度がグンと上がった。仮眠をとって目を覚ますと既に日付が変わろうかという時刻になってしまった。外に出てみると、風は強いが透明度はバツグンだった。そこで、この夜は富士山と天の川の星景写真を写そうと心に決めて富士山麓に向かった。結果的に、前日のメシエ天体制覇に続く富士山麓への遠征になった。

育樹祭記念公園に着くと同好の志と思われる車が1台停まっていて撮影している様子だった。風はあるが、東の空に昇った天の川には濃淡があるのが分かる。挨拶に行くと、これまでも富士見高原で撮影中に何度か遊びに来てくれたアストロ犬モカくんの、主であるモカのパパさんだった。これまでにも挨拶を交わしたことはあったが、ゆっくりとお話しさせて頂いたのは初めてだった。M17を撮影中との機材を一通り見せていただいた。

天の川が少しずつ高度を上げてきて、おおむね狙い通りの構図になってきたので、Nikon 8cm本体をガイド鏡にして星景撮影を開始した。しかし、残念なことに季節風が弱まるのに伴って、低空にモヤが出て来てしまったようだ。天頂付近の空は悪くないのでその辺りの対象を狙えばいいのだが、この夜の狙いは世界分化遺産の勲章を受けた富士山と決めて来たのだから、そのまま撮影を続けた。

b0167343_1327365.jpg4月の新月期にも同じように撮影しているが、あの時はガイド鏡のトラブルで仕方なしに撮影をしたこともあって、よく考えずに富士山を真ん中に据えたために、滅多にないような好条件にもかかわらず構図のバランスが悪かった。この夜は、富士山を中心から少し外して構図をとることで裾野が長く見えるように意識した。星空も「さそり座」を右側に、天の川が富士山頂から左上に斜めに横切るように配して、ほぼ頭の中でイメージしていた通りの構図になった。しかし、低空の透明度が急激に低下してしまい、出来上がった写真は空全体が光害カブリで何とも冴えない緑色を帯びてしまっていた(写真は、10コマをコンポジット処理しただけのもの)。

それを、なんとかカブリ補正して、前景にあわせてコンポジットした画像を切り出して合成した画像がこちら。
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(画像をクリックすると少し大きくなります)
2013年5月8日 2:21-31 山梨県富士山麓
Nikon 8cmにCanon PowerShot S95(F 2.0)を同架して手動ガイド撮影  
露光時間32秒( ISO 800) x 10コマ
オート・ダーク減算 + Photoshop Elementsを用いてコンポジット+簡易星マスク+簡易フラット補正+HDR処理 +コンポジットした前景を切り出して合成


画素数の少ないコンデジでの撮影なので、少しでも滑らかな画像になるようにと露光時間を長めにしたが、その分だけ前景が流れたうえに風による梢の揺れも加わって木々の処理が難しく、やや不自然な感じの仕上がりになってしまった。

思えば中学生の頃までは市街地であっても富士北麓の空は暗くて、北天も、オリオン座も、天の川も、星がよく見えていた。今回の世界文化遺産への登録が契機になって、夜空の暗さも取り戻せたら嬉しいけれど・・・
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by Nikon8cmtelescope | 2013-05-22 00:49 | 月・星のある風景

メシエ天体を制覇!

2013年5月6日の晩に、富士山麓の育樹祭記念公園でようやく大願成就を果たした。

実は前日の5月5日の晩に富士見高原に出かけたのだが、着いてみると同好の志が車15台以上も集結していて、とても楽しげな雰囲気に満ちていた。そんな中で、苦行のような残りの天体探しをはじめる気持ちにはなれなくて、またもや逃避行動に走って別の天体にNikon 8cmを向けてしまった。しかし、時間とともに西の空に高度を下げて沈んで行く「しし座」を見ていたら、残されたチャンスが限られていることを悟り、もう逃げられない!!と切実に感じた。

幸いにも5月6日の晩もなかなかの好条件。そこで季節風の強そうな予報の八ヶ岳山麓は避けて、富士山麓に出かけた。育樹祭記念公園に着いてみると、驚いたことに誰もいなかった。車をおりると、鹿が鋭い鳴き声で威嚇してきた。空では、「しし座」の鼻先は西の水平線に向かっていて、尻尾の辺りは南中を過ぎている。最後に残っていたのは、M91とM87の2つの銀河。よし、それじゃあやるか!組み上げた望遠鏡の下に潜り込み、まずはM91の導入にかかった。

星図と双眼鏡、Nikon 8cmの小さなファインダーを、交互に覗き込みながら奮闘すること約30分。ようやく星図で目印にした暗い恒星の配列を手がかりにして、ここぞ!と思われる場所にNikon 8cmを向けることができた。覗き込むと淡い天体が見えている。そこでコンデジを装着して試写してみたところ、どうやらM91で間違いなさそうだ。時刻は23時を少し過ぎてしまっていた。

そこから手動ガイドによるコリメート撮影をはじめたが、時間とともにぐんぐんと高度を下げていくのがわかる。本来なら、もう少し露光時間を延ばしながらコマ数を稼ぎたいところだが、深追いするとM87を撮影することが難しくなってしまう。そこで、日付が変わったところでM91の撮影を終えた。

よし、最後はM87だ。高度がかなり下がってきているので、もう望遠鏡の下に潜り込む必要もなかった。そんなこともあって、ファインダーで手がかりとなる星の配列をたどり、15分ほどでNikon 8cmをそれと思われる方向に向けることができた。覗き込むと、いかにも楕円銀河らしい光芒が見えた。コンデジを装着しての試写でも間違いなさそうだ。

撮影していると、もう1台車が入って来て声をかけてくれた。みずがめ座流星群の観察に来たとのこと。やはり仲間がいるのは心強い。そして、撮影開始から約1時間後、天体が高度を下げたのと反対に高さを増したガイド鏡の接眼部から目を離した。つま先立ちして覗き込んで手動ガイドをしていたが、もう限界だ。時刻は午前1時19分だった。

b0167343_181365.jpgそれからは、流星群がカメラの前を横切ることを期待して、富士山と天の川が入る構図にコンデジを向けて、ゆったりした気分で手動ガイドで星景写真を撮影した。何度か、大火球がカメラの方向を横切ったが、いつもダーク処理中のタイミングだった。薄明開始とともに機材を撤収し、流星観測を続ける同好の志に別れを告げると帰路についた。

そして今夜、撮影した2天体の画像をネット上に公開されている写真と比較して、M91とM87で間違いないことを確認した。撮影した領域は同じような規模の銀河がちりばめられているため、実際に撮影していた時点では、あるいは他の銀河を撮影しているのではないか?という疑念が頭を離れなかったのだった。こうして、ようやくメシエ天体を制覇したことを確信し、達成感がジワジワとこみ上げてきた。M91とM87の画像処理はこれからなので、当日に撮影した富士山と天の川の画像を、こちらもコンポジットして強調処理しただけでカブリ補正はしていないが、アップしておく。

最後に、くっしーさんやKameさんをはじめ励まして下さった沢山のみなさんに、心から感謝をいたします。みなさんの励ましがなければ、達成は間違いなく来年以降に持ち越していたと思います。あるいは、完走すること自体を諦めていたかも知れません。これから、逃避して撮影した天体も含め時系列でアップしていきますので、またお付き合い下さい!!
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by Nikon8cmtelescope | 2013-05-09 01:10 | 手持ち撮影にこだわる訳

さそり座と富士 固定撮影篇

4月7日の日曜日の晩に、日付が変わってから富士山とさそり座の並ぶ様子を固定撮影でもコンデジに収めておいたので、画像処理してみた。
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(画像をクリックすると少し大きくなります)
2013年4月8日 3:10-15 山梨県富士山麓
Canon PowerShot S90(F 2.2)で固定撮影  
露光時間15秒( ISO 3200) x 10コマ
オート・ダーク減算 + Photoshop Elementsを用いて星に合わせてコンポジット+簡易星マスク+簡易フラット補正+HDR処理 +コンポジットした前景を切り出して合成


15秒ぐらいまでの露光時間なら、こうしてコンポジット処理してしまえば、固定撮影でもガイド撮影でも写りに遜色はないかも知れない。前景を合成する際に、手作業で木の枝を切り出すのに骨が折れたが、なかなか自然な感じに仕上がったので嬉しい。大満足の画像になった。やっぱり、富士山と並んだ天の川は絵になる。

こんな素晴らしい星空には、これからもなかなか巡り会えないだろうなあ。
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by Nikon8cmtelescope | 2013-04-21 00:15 | 月・星のある風景

富士見高原はスターパーティー

土曜日の晩に富士見高原に出掛けた。到着してみると、スキー場の駐車場には沢山の車が停まっていて、赤いライトが行き交う。車の台数の多さに、駐車場に入るのを一瞬たじろいだほどのにぎわい。車のライトをスモールだけにして、駐車場の一番奥に陣取った。

停車している車は10台前後で、全て同好の志だ。今までにも数台が停車していたことはあったが、ここまで多いのははじめてだった。途中で一般車が2台入ってこようとしたが、雰囲気に気圧されて入り口でスゴスゴと退散したのは可笑しかった。

撮影の対象を思い描いて来たのだが、ガイド鏡のトラブルが解決されていないのと、南の低空の条件が良くなかったのとで、思い通りに撮影できなかった。そこで気分転換も兼ねて、駐車場の入り口側から、この夜の賑わいを星空と一緒に撮影してみた。

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2013年4月14日 1:48-51 富士見高原スキー場
Canon PowerShot S90(F 2.2)で固定撮影  
露光時間10秒( ISO 2500) x 10コマ
オート・ダーク減算 + Photoshop Elementsを用いて星に合わせてコンポジット+簡易星マスク+簡易フラット補正+HDR処理 +コンポジットした前景を切り出して合成


手動ガイドという酔狂な撮影方法のために望遠鏡から離れられず、一緒に情報交換という訳にはいかないが、たくさんの仲間がいるというのは何とも楽しい気分だった。
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by Nikon8cmtelescope | 2013-04-14 22:06 | 月・星のある風景